Menthe poivrée Menthe poivrée (États-UnisInde)

Location:
États-Unis Inde

Pourquoi le Nord-Ouest du Pacifique et l’Inde?

Les différents climats et types de sols ont une incidence sur le profil chimique des plantes de menthe poivrée. Le Nord-Ouest du Pacifique offre un climat favorable pour la culture de la menthe poivrée en raison des précipitations élevées et constantes chaque année. Ces conditions contribuent à accroître la teneur en menthol et ainsi à donner à l’huile sa saveur et son parfum mentholés.

Certaines régions du nord de l’Inde présentent aussi des climats favorables à la culture de la menthe. En nous approvisionnant en Inde, nous sommes en mesure d’aider les petits exploitants agricoles de ce pays.

Menthe poivrée

Menthe poivrée Mentha piperita

À quoi ressemble-t-il?

La menthe poivrée, hybride de la menthe aquatique et de la menthe verte, est une plante vivace. L’huile essentielle est obtenue à partir des parties aériennes de la plante (ce qui se trouve au-dessus du sol). Lorsque le moment est venu de récolter la menthe poivrée, on la coupe au niveau du sol puis on la laisse sécher dans le champ pendant quelques jours. Elle est ensuite émincée avant distillation. Il faut environ 450 g de feuilles de menthe poivrée pour fabriquer un flacon de 15 ml d’huile essentielle. Durant l’automne, les restes de matière issus de la distillation servent de paillis.

En Inde, deux des trois principales saisons de croissance sont habituellement réservées à la culture destinée à l’alimentation, mais la saison intermédiaire est idéale pour cultiver la menthe poivrée comme culture annuelle (contrairement aux États-Unis où elle est vivace). La menthe poivrée représente une importante culture commerciale pour des millions d’agriculteurs de l’Inde et leurs familles, dont la plupart sont de petits producteurs possédant des terres de moins de deux hectares. La distillation se fait localement près des champs, et la biomasse utilisée – le matériel végétal qui a déjà été distillé – sert de carburant pour alimenter les chaudières de distillation.

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